Andrea Pisano

Andrea Pisano

ca. 1295 – ca. 1348

Sculptor and Architect

As his surname suggests, Andrea Pisano came from the city of Pisa, located some 45 miles to the west of Florence on the banks of the Mediterranean Sea. Although not directly descended from the father-son team of Nicola and Giovanni Pisano, Andrea’s contributions to the legacy of fourteenth-century art are no less important than those of his more famous predecessors.

Archival references to Andrea’s birth and upbringing have not survived, but later records indicate that the sculptor came from a small village called Pontedera that was, at the turn of the fourteenth century, under Pisan control. His father was a notary named Ugolino, and as an adolescent Andrea was sent to Pisa to apprentice as a goldsmith. He soon branched out into the world of sculpture and was active carving wooden figures in and around Pisa in the early 1320s. He seems to have worked in Siena and Orvieto as well, and by the beginning of the next decade had acquired a reputation elevated enough to earn him the commission from the Arte della Calimala to design, cast, and chase the monumental reliefs for the south doors of the Florentine Baptistery of S. Giovanni. An inscription on that door dates the early phase of this project to 1330, and the last of the panels was installed just before June 24, 1336, the all-important Feast of St. John the Baptist.

As this project came to a conclusion, Andrea picked up a second major commission, this one from the Arte della Lana, or Wool Guild. As Giotto oversaw the design and construction of the foundations for the Campanile adjacent to the cathedral, Andrea was charged with the task of producing marble reliefs dedicated to scenes from Genesis. When Giotto died in 1337, however, Andrea appears to have taken control over the entire project: he seems to have revised the architectural plans for the structure, even then showing signs of weakness, and added a sculptural program that revolved around the subjects of the Labors of Man, the Madonna and Child, and the Sibyls and Prophets that were placed in the zone of the niches. Although his name has been associated with the construction of Orsanmichele, there is no way to confirm his role in the design of that building.

By 1343 Andrea had returned to his homeland, where he formed a working partnership with his son, Tino, in the city of Pisa. He stayed there for four years, overseeing the design and completion of a number of monumental sculptures for various churches in the city, including the cathedral, S. Caterina, and S. Maria della Spina. But in 1347 he moved back to Orvieto to take up duties of capomaestro of the cathedral’s works, a short-lived endeavor. By 1349, Andrea was either dead or retired, with Nino taking over for him as head of the works for that site. The absence of references to him after that year suggests that Andrea Pisano, like so many others in Europe, fell victim to the Black Death of 1348.

Andrea Pisano’s stylistic choices reveal a faithful adherence to the traditions forged by his senior Pisan forebear, Giovanni Pisano. With a preference for elongated figures that sway with Gothic undulations, Andrea’s approach to narrative and didactic art intentionally sacrifices rational order and distinctively naturalistic settings in order to highlight emotionally charged and dramatically compelling actions. Diminutive trees, abstracted mountains, and streams that have no perceptible banks serve merely as contexts for the more important gestural and expressive qualities of characters that Andrea tries to imbue with spiritual vivacity.

Andrea Pisano’s role in shaping the late medieval taste for sculpture in Florence cannot be exaggerated. The south portal of the Baptistery of S. Giovanni was the most important setting for the all-important ritual of baptism that welcomed infants into the community and forged essential links between parents, godparents, and family members. Andrea’s reliefs literally and figuratively framed that ritual after their completion in 1336, and it’s safe to say that every single person who had been born or who had parented a child in the city after that year had spent a long time looking at them at least once in her or his lifetime. The hexagonal and diamond-shaped reliefs that Andrea executed for the Campanile, while more difficult to see due to their elevated placement, were among the only other public works of sculpture that anyone could examine in Florence: the effigies in the niches of Orsanmichele, many of the sculptures for the façade of the Duomo, and Ghiberti’s relief panels for the North and East doors of the Baptistery all came decades later.

The power of this Pisan artist at first served as an influential exemplum of the fashionable style in sculpture that was all the rage in Pisa, Paris, and beyond, and then later served as the foil for those artists of the next generations who aimed to alter that style and the tastes that celebrated it. Andrea Pisano both set the standard that future sculptors strove to meet and represented all the things they hoped to avoid.

Moskowitz, Anita. The Sculpture of Andrea and Nino Pisano (Cambridge University Press: New York, 1986).

Trachtenberg, Marvin. The Campanile of Florence Cathedral: “Giotto’s Tower” (New York: New York University Press, 1971).

White, John. Art and Architecture in Italy: 1250-1400 (Penguin Books: Baltimore, 1966).


The records from the Arte della Calimala were recorded in summary form by Carlo Strozzi in the seventeenth century (see A.S.F., Strozziane, Serie II, vol. LI, I and Strozziane, Serie II, vol. LI, II). They are now lost. Gino Corti and Anita Moskowitz republished many of the references to Andrea Pisano in 1986: their work forms the basis for the documents recorded here.

As the Florentine new year began on March 25, all references to events transpiring in the three preceding months are marked with both the original year according to the old calendar and, in parentheses, the year according to our modern one.

29 Nov. 1322. Porte di S. Giovanni si cuoprino di rame dorato o di metallo. Maestro Tino Camaini da Siena si conduca a lavorare nell’opera di S. Giovanni ne’lavori da farsi quivi come parrà a’ Consoli e Officiali. (LI, I, fol. 160r/169r. See also LI, II, fol. 118r/122r: Liber reformationum dal 1320 al 1322.)

6 Nov. 1329. Si delibera che le porte della Chiesa di S. Giovanni si faccino di metallo o otone, più belle che si può, e che Piero d’Iacopo vadia a Pisa a vedere quelle che sono in detta città e le ritragga, e dipoi vadia a Venezia a cercare di maestro che le faccia, e trovandolo, che lui deva essere il maestro a lavorare la forma di detta porta di metallo etc. (Ex libro reformationum, etc. Artis Calismare, 1327-1331; 5 novembre (1329) (LI, I, fol. 150r/159r.) See also LI, II, fol. 117v/121v.)

13 Jan. 1329 (1330). A dì 13 Gennaio furno cominciate le porte di legname. Libro detto (i.e. Liber reformationum dal 1327 al 1331). (LI, II, fol. 117v/121v. See also LI, I, fol. 150r/159r.)

22 Jan. 1329 (1330). Maestro Andrea d’Ugolino, maestro delle porte, cominciò a lavorare a dette porte il dì 22 Gennaio 1329. Libro detto (LI, II, fol. 117v/121v. See also LI, I, fol. 150r/159r.)

2 Apr. 1330. A dì 2 Aprile 1330 furono finite le porte di cera. (LI, I, fol. 150r/159r. Ex libro reformationum, etc. Artis Calismare 1327-1331.)

14 Oct. 1331. Lippo Dini e Pietro di Donato lavorano alla porta del metallo. (Libro reformationum dal 1327 al 1331). (LI, I, fol. 150r/159r. See also LI, II, fol. 117v/121v.)

9 Jan. 1331 (1332). Ufficiali sopra il mosaic conducono sopra il fare e fabbricare l’opera delle porte della Chiesa di S. Giovanni, Andrea d’Ugolino e Lippo Dini orifice, il dì 9 Gennaio 1331, I quali il giorno doppo cominciorno a lavorare. (Liber reformationum dal 1331 al 1342.) (LI, II, fol. 118r/122r. See also LI, I, fol. 167r/176r.: Requisizioni e reformazioni dall’anno 1331 al 1332.)

  1. Piero d’Iacopo, orifice da Firenze (e) Piero di Donato, orifice del popolo di S. Felice di Firenze, lavorano alla porta di bronzo di S. Giovanni, 1332 (Libro d’Inquisitioni, etc., 1332 e 13333.) (LI, II, fol. 114r./118r.)

Maestro Andrea di ser Ugolino da Pisa fa alcune storie e 24 teste di lione per la porta del metallo che si fabbricava 1332 e 1333, libro detto. (LI, II, fol. 114./118r.)

  1. A Pasquino Telli ferraiuolo si paga lire 18 s. 8 per fune, taglie e canapi e carrucole che presto alla coperta (sic, Opera) di S. Giovanni, e per ferramenti che prestò e vendé, quando si rizzò la porta di S. Giovanni, c. 16. (LI, I, fol. 94v/103v.)

23 Apr. 1332. Officiali eletti a rivedere il conto a Piero d’Jacopo, orifice, per il tempo che fu a lavorare nelle porti (sic) di bronzo della Chiesa di S. Giovanni, etc., c. 16, c. 22, 23 aprile. (LI, I, fol. 168r/177r)

27 Apr. 1332. Maestro Lunardo quondam Avanzi campanarii de Venetiis, de cappella S. Salvatoris, fa fine all’Arte et Opera di S. Giovanni per resto di tutto il salario dovutoli per la detta Arte e Opera per le porte e per cagione delle porte di bronzo della Chiesa di S. Giovanni Battista di Firenze. Il salario di detto maestro Lundardo fu lire 600 di bagattini, e per il vitto suo e di due suoi compagni per 6 mesi, oltre il tempo che stette alle spese dell’Opera, doveva havere soldi 16 il giorno, etc., c. 16, c. 17. (LI, I fol. 168r./177r. See also LI, II, fol. 118r./122r: Liber reformationum dal 1331 al 1342 c. 6, c/ 17.)

15 Nov. 1332 Piero d’Iaopo, orifice da Firenze, fa fine all’Opera di S. Giovanni di fiorini 70 che doveva havere per il lavoro fatto per lui nelle porte della Chiesa di S Giovanni, c. 49. Libro d’Inquisizioni, Giuramenti e altri atti dell’Arte de’Mercatanti degli anni 1332 e 1333. (LI, I, fol. 72r./83r)

27 Feb 1332 (1333) Maestro Andrea di ser Ugolino da Pisa fa fine all’Opera e confessa havere ricevuto fiorini 50 a conto de’ fiorini 98 che doveva havere dall’Opera di S. Giovanni per il lavoro della porta di metallo nelle quali (sic) lavora il detto maestro Andrea. Item confessa havere ricevuto fiorini 12. (LI, I, fol. 72r./83r.)

1332 Maestro Andrea di Ugolino da Pisa fece le storie della porta di S. Giovanni e però se li paga più danari. (Uscita di S. Giovanni e Sto. Eusebio, 1332 e 1333, c. 7, c. 15, c. 16). (LI, II, fol. 115v/119v)

1332 A maestro Andrea d’Ugolino da Pisa si paga lire 72 s. 10 per lo lavorio che de’fare nelle porte di S. Giovanni, c. 14 (LI, I, fol. 94v./103v)

1332 A maestro Andrea da Pisa si paga lire 17 s. 8 i quali danari doveva havere della somma di fiorini 98 d’oro per le storie che fece nelle porte di S. Giovanni, c. 15. (LI, I, fol. 94v./103v)

1332 A maestro Andrea da Pisa si paga lire 52 s. 4 per componimento del suo salario dell’edificamento delle storie della porta di S. Giovanni, c. 16 (LI, I, fol. 94v./103v.)

24 July 1333 Maestro Andrea di ser Ugolino da Pisa convene con gl’officiali di mosaico edificare e fare ventiquattro teste di leone, di metallo, da detto giorno al primo di Dicembre e indorarle, come sono edificate e indorate quelle teste di Leoni che sono in quella porta di metallo che è nella detta Chiesa di S. Giovanni, a tutte spese di detto maestro Andrea fuorchè d’oro e di metallo, e quelle così edificate e indorate commettere bene in quella porta di metallo che adesso è nell’Opera di S. Giovanni, e indorare le storie della detta porta bene e sufficientemente come sono l’altre dell’altra porta con i patti soprascritti, e tutto promette fare per prezzo di fiorini 40. (LI, I, fol. 72r/83r.)

9 Aug. 1333 Maestro Andrea di ser Ugolino da Pisa riceve dall’Opera di S. Giovanni fiorini 36 per resto del suo salario dell’edificio delle storie di metallo di quella porta che adesso si fabbrica nella detta Opera. (LI, I, 72v./83v.)

19 May 1334 Casa che fu fatta a S. Eusebio per gettare le porti (sic) di metallo fatte per la Chiesa di S. Giovanni, si rovini, c. 41. (LI, I, fol. 168v/177v.)

30 Jan. 1334 (1335) Porte di metallo di S. Giovanni essendovisi già molto tempo lavorato e non essendo ancora finite et havendo gl’officiali di mosaico trattato quanto bisognasse per finire detto lavoro da farsi in dette porte con maestro Andrea da Pisa, disse non bastare fiorini 500. È deliberato che gl’officiali di mosaico faccino finire le dette porte sichè sieno finite e messe su per la festa di s. Giovanni prossima futura. (Inqusizioni e riformagioni dell’Arte de Mercatanti, 1334 e 1335.( (LI, I, fol. 163r./172r.)

7 Mar. 1334 (1335) Maestro Andrea da Pisa se gli paghi fiorini 20 per 24 teste di lione d’ottone, fatte da lui per operare alle porte del metallo che si fanno alla Chiesa di S. Giovanni. (LI, I, fol. 163v./172v.)

7 Mar. 1334 (1335) A Piero di Donato, orifice, se gli paga fiorini 28 per nettatura, limatura e dirizzatura delle suddette porte di bronzo. (LI, I, fol. 163v./172v.)

8 Aug. 1335 Maestro Andrea da Pisa piglia a dirizzarre, a rischio dell’Arte, le porte di metallo che erano così torte che non si portevano adoperare, che già maestro Piero disse volere dirizzare lui e poi non gl(i)e ne dava l’animo. (LI, I, fol. 163v./172v. See also LI, II, fol. 118r./122r.: Liber reformationium, 1334 e 1335.)

25 Oct. 1335 Havendo Piero del quondam maestro donato pigliato a dirizzare le porte di metallo di S. Giovanni, che una parte di essa (sic) era torta, et a pulirle, e non bastandoli dipoi l’animo di farlo, viene dall’Arte disobbligato, 1335, 25 ottobre. Liber reformationum, 1335 e 1336. (LI, II, fol. 118r/122r. See also LI, I, fol. 165r/174r.)

27 Dec. 1335 Andrea orifice, figliuolo del quondam ser Ugolino notaio da Pisa, piglia per fiorini 10 a dirizzare la porta di metallo esistente nell’Opera di S. Giovanni, in termine d’un mese, c. 71 (LI, I, fol. 170v./179v. See also LI, II, fol. 118r/122f.: Liber reformationum dal 1331 al 1341, c. 71)

15 Mar. 1335 (1336) Patti e convenzioni fatte con Andrea d’Ugolino orifice, per indorare et accomodare la porta di bronzo di S. Giovanni, etc., c. 80. (LI, I, fol. 170v.179v. See also LI, II, fol. 118r./122r.: Liber detto, c. 80).

20 June 1336 Scarpellatura, ritagli e polvere delle porte di metallo di S. Giovanni pesorno libbre 3315. (LI, I, fol. 165r./174r. See also LI, II, fol. 118r/122r.)

1336 Si paga lire 25 a maestro Andrea Pisano perchè faccia recare marmo delle parti di Lunigiana a Firenze per ponere alla porta della detta chiesa per solliazi (sic). (Uscita di S. Giovanni 3 di S. Eusebio, 1336) (LI, I, fol. 95r./104r.)

6 Feb 1337 (1338) Soglia di marmo si pone alla porta di bronzo di S. Giovanni, c. 111. (LI, I, fol. 171r/180r.)

A.S.F., Capitoli del Comune di Firenze, Registri 17 (1336-1386), fol. 77.

Andrea is Capomaestro of the Cathedral works in Florence.

26 Apr. 1340 In Dei nomine amen. Anno sue salutifere incarnationis millesimo trecentesimo quadragesimo inditione viii die vigesimosexto mensis aprilis. Actum Florentie apud ecclesiam Sancte Reparate, presentibus testibus Vannuccio ser Cini de Sancto Miniate et Francia Nucci de Sancto Ieminiano ad hec vocatis et rogatis. Pateat evidenter quod sapientes et discreti viri dominus Bartholomeus de Chastro Florentino, Naddus de Bucellis, Johannes Guidonis de Antilla, Vannes Donnini, Guido Guaze, Cennes Nardi, Forese Ferrantini, Iohannes Geri del Bello, Fuccius Magistri, Coppus Borghesis, Chele de Aguglione et Vannes Armati, cives onorabiles florentini populares, habito prius colloquio consilio et rac(ta)tu super infrascriptis cum reverendo in Christo patre et domino, domino Francischo episcopo florentin et calonacis et cappellanis dicte ecclesie, ac etiam cum consulibus Artis lane et operariis dicte ecclesie, ac etiam cum magistro Andrea maiore magistro dicte opera; facto prius et obtento partito inter eos ad fabas nigras et albas; providerunt et deliberaverunt quod chalonecha et habitatio chalonachorum dicte ecclesie fiat et construatur iusta dictam ecclesiam versus meridiem et versus plateam de Bonizis. Rogantes me Locterium notarium infrascriptum ut de predictis publicum conficerem instrumentum.